Kauden 2018 palkintogaalan yhteydessä juhlittiin Saintsin 20-vuotista taivalta

Kauden 2018 päätöstä juhlittiin jokavuotisessa palkintoillassa lauantaina 13.lokakuuta.
Erityisen tämän vuoden gaalasta teki se, että Rosendahlin juhlasaliin kerääntyi lähes 200-päinen joukko juhlimaan Tampere Saintsin 20-vuotista taivalta.

 

Kaudella 2018 miesten edustusjoukkue oli Vaahteraliigassa kuudes. Naisten edustusjoukkue sijoittui Vaahteraliigassa neljänneksi. Pirkanmaa Patriots ylsi hopealle III-divisioonassa. Naisten kehitysjoukkue sijoittui II-divisioonassa viidenneksi. Junioreista U13 ylsi hopealle, U15 I-divisioonassa neljänneksi, U17 I-divisioonan viidenneksi ja U19 voitti kultaa runkosarjassaan.

 

Tampere Saintsin 20-vuotisen taipaleen kunniaksi katsaus menneisyyteen

”Jenkkifutis rantautui Tampereelle vuonna 1981.” Näin aloitti illan juontaja Jussi Honkonen katsauksensa tamperelaisen jenkkifutiksen historiaan.

Tampereella on pelattu amerikkalaista jalkapalloa jo vuodesta 1981 asti. Aikaisemmin toimintaa harjoitettiin nimillä Tampere Rocks, Tampere Ilves sekä Pyynikki Patriots. Patriots toimi aina vuoteen 1998 asti, kunnes marraskuun 17. päivänä vuonna 1998 istuttiin alas Tampereen Jenkkifutis ry:n perustamiskokouksen merkeissä. Kyseisenä päivänä syntyi Tampere Saints.

Tampere Saintsin historia on hyvin vaiherikas pitäen sisällään suuria nousu- ja laskusuhdanteita. Vuosien varrelta löytyy niin SM-tason vuosia kuin myös pudottautumista alimmalle sarjatasolle. Mukaan mahtuu myös omien junioripelaajien menestystarinoita kansainvälisiltä kentiltä.

 

Saints on kokenut suuren kasvun vuosien aikana

Saints on vuosien varrella kasvanut vain muutaman kymmenen jäsenen seurasta nykyiseen lähes 300 amerikkalaisen jalkapallon parissa toimivan intohimoisen jäsenen seuraksi.

Junioritoiminta Saintsissa sai alkunsa vuonna 2005. Jo ensimmäisenä vuonna C-juniorit saavuttivat SM-sarjan pronssia, ja vuonna 2008 hopeaa. Lisäksi C-juniorit voittivat ikäluokkansa I-divisioonan mestaruuden vuonna 2012.

Saintsin juonioritoiminta on kasvattanut jenkkifutikseen monia taitureita, ja Saintsin junioreista on lähdetty pelaamaan myös ulkomaille. Vuodesta 2006 lähtien Saintsin junioreita on pelannut ikäkausimaajoukkueissa.

Seuran junioritoiminta on kokenut vuosien aikana huiman kasvun, joka mahdollistaa hyvät näkymät tamperelaisen jenkkifutiksen jatkumolle. Nykypäivänä Tampere Saintsista löytyy juniorijoukkueet kaikista ikäluokista, U9:stä aina U19:stä saakka.

 

Vuonna 2013 myös naiset alkoivat pelata jenkkifutista Tampereella, kun silloisen Nokia Ghosthuntersin naispelaajat siirtyivät Saintsin väreihin. Jo ensimmäisellä kaudella naiset osallistuivat SM-sarjaan, voittaen seitsemästä ottelusta kuitenkin vain yhden. Tästä huolimatta naisten vuoden 2013 maajoukkueeseen valittiin neljä Saints-pelaajaa, joista yksi valittiin kisojen all stars -kentälliseen.

Vuodesta 2013 lähtien Saintsin naisia on pelannut maajoukkueessa.

Vuonna 2014 joukkue pelasi I-divisioonaa voittaen divisioonan mestaruuden. Seuraavaksi kaudeksi Saintsin naiset nousivat jälleen Vaahteraliigaan.

Kausina 2016 ja 2017 joukkue pelasi I-divisioonaa, ja kaudella 2017 joukkue ylsi taas divisioonan mestaruuteen, nousten Vaahteraliigaan kaudelle 2018. Kaudella 2018 naisilta löytyi myös kehitysjoukkue, joka pelasi II-divisioonaa.

Tulevalla kaudella 2019 naiset jatkavat Vaahteraliigassa. Naisten joukkue solmi farmisopimuksen Hämeenlinna Tigersin kanssa ja kehitysjoukkue siirtyy Hämeenlinnaan pelaamaan I-divisioonaa kaudella 2019.

Vuoden 2013 muutaman pelaajan joukkueesta Saints naiset on kasvattanut itsensä lähes 50 pelaajan joukkueeksi.

 

Tampere Saintsin edustusjoukkue pelasi ensimmäiset kymmenen vuotta pääasiassa I-divisioonassa. Kaudella 2007 Saints taisteli itsensä I-divisioonan voittoon nousten siten seuraavaksi kaudeksi Vaahteraliigaan. Kauden 2010 jälkeen Saints jättäytyi Vaahteraliigasta ja aloitti uuden nousun kohti huippua.

Vuonna 2015 Saints voitti jälleen I-divisioonan mestaruuden, tehden paluun Vaahteraliigaan.

Kaudella 2018 Saints sijoittui Vaahteraliigassa viidenneksi. Pirkanmaa Patriots sijoittui III-divisioonassa hopealle. Saints tullaan näkemään myös kaudella 2019 Vaahteraliiga-kentillä.

 

Vuosien vaikuttajia sekä Saints-toimintaa ylläpitäviä henkilöitä paikalla gaalassa

Tampere Saintsin 20-vuotisjuhlaa kokoontui juhlistamaan suuri joukko tamperelaisia amerikkalaisen jalkapallon ystäviä, joiden joukosta illan mittaa saattoi löytää pitkän aikavälin vaikuttajia, entisiä pelaajia sekä Saintsin toimintaan paljon uhranneita henkilöitä.

Seuran pitkäaikaiset työhevoset ja taustatoimintaa pyörittäneet Harri Mattila, sekä pitkäaikainen puheenjohtaja Aki Lindholm muistivat omissa puheenvuoroissaan myös Saintsin perustajajäseniä Karo Larresta, Kyösti Kalevoa, Jarno Reiniä sekä Saints-ikonia kentän laidalta, Tapio Ivaloa.

Kenties yksi Saintsin pitkäaikaisimmista kentän laidalla toimijoista (Ivalon ohella) sekä selkeästi Saintsin pitkäaikaisin valmentaja Teemu Majander juhlisti myös paikan päällä rakkaan Saintsin 20-vuotista taivalta. Yli 10 vuotta vastuuvalmentajana toiminut Majander on ollut miesten edustusjoukkueen ohjaksissa aina Saintsin III-divisioonan ajoista saakka, tuoden joukkueen pitkäjänteisellä toiminnalla takaisin pääsarjatasolle. Majander auttoi myös kasvattamaan nykyisiä Saints-taistelijoita junioreista saakka toimien myös vastuuvalmennustehtävissä juniorijoukkueissa oman 2000-luvun pelaajauransa jälkeen.

Entisiä tamperelaisia pelaajia sekä heidän panostustaan tamperelaisen jenkkifutiksen eteen muisteltiin illan mittaan. Rocksin, Ilveksen, Patriotsin ja Saintsin paidoissa pelanneita pitkän linjan amerikkalaisen jalkapallon pelaajia kuultiin pitkin iltaa ja entisajan fiilistelyn ohessa yksi asia oli jokaisella mielessä: menneiden 20 vuoden aikana kaikkea tätä ei olisi voitu saavuttaa ilman seuran eteen epäitsekkäästi uurastavien aktiivien ja vaikuttajien panostusta ja uhrausta. Tampere Saints Ry haluaakin koko seurana kiittää kaikkia isossa ja pienessä roolissa toimineita seura-aktiiveja. Kiitos.

 

Vuoden 2018 palkitut

Juniorit:

Aktiivi,  Oskari Toijala

U11 Hyökkäyksen MVP, Alex Silventoinen

U11 Puolustuksen MVP, Eemil Haukilahti

U11 MVP, Samuel Kaltto

U13 Hyökkäyksen MVP, Tesfaw Lappalainen

U13 Puolustuksen MVP, Roope Jukko

U13 MVP, Severi Hämäläinen

U15 Hyökkäyksen MVP, Tesfaw Lappalainen

U15 Puolustuksen MVP, Oskari Toijala

U15 MVP, Tuukka Lammi

U17 MVP, Niilo Oranen

U17 Mr. For The Team, Veeti Mäkinen

U17 Vuoden Kehittynein, Topi Mäkinen

U19 Hyökkäyksen Tulokas, Veeti Mäkinen

U19 Puolustuksen Tulokas, Leo Keskinen

U19 MVP, Miro Palmu

 

Naiset:

Vuoden Joukkueen MVP, Emilia Vanhala

Vuoden Hyökkäyksen MVP, Suvi Mikkonen

Vuoden Puolustuksen MVP, Jaana Jokihaara

Vuoden Hyökkäyksen Kehittyjä, Henna Kekkonen

Vuoden Puolustuksen Kehittyjä, Anna Parviainen

Vuoden Alfa-naaras, Milena AbbasMamode

Vuoden Kehitysjoukkueen MVP, Karoliina Airaksinen

Vuoden Puolustuksen Duunari, Milena AbbasMamode

Vuoden Hyökkäyksen Duunari, Annika Heino

Vuoden Ihmisflipperi, Petra Pölkki

Vuoden Runnoja, Eveliina Virtanen

 

Pirkanmaa Patriots:

Vuoden Hyökkäyksen linjan MVP, Aleksi Patteri

Vuoden Puolustuksen linjan MVP, Ere Viitanen

Vuoden Hyökkäyksen MVP, Lari Siitonen

Vuoden Puolustuksen MVP, Johan Asala

Vuoden tulokas, Miro Palmu

Vuoden MVP+Parru, Janne Sulin

 

Miehet:

Newcomer, Sami Haantaus

Työmies, Tero Seppälä ja Ville Pietikäinen

Vuoden Hyökkäyksen linjan MVP, Oliver Kanto

Vuoden Puolustuksen linjan MVP, Janne Kreus

Vuoden Hyökkäyksen taitopelipaikan MVP, Micky Kyei

Vuoden Puolustuksen taitopelipaikan MVP, Ville-Valtteri Suojanen

Vuoden MVP, Veikka Lehtonen

Seura:

Tapio Ivalo-palkinto, Tuukka Lehtonen

Vuoden Joku Muu, Maija Tikkala

Vuoden Saints-teko, Tanja Takalo ja Mika Yliportimo

 

Onnittelut kaikille palkituille!